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eSIM终于来临,它将如何助力IoT的发展?

更新时间:2020-10-26
作者:管理员
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近日,工信部官网公告,同意中国移动、中国电信开展物联网等领域eSIM技术应用服务,但仅限开通数据业务和与之相关的定向话音、定向短信业务。同时,工信部要求,应严格遵守号码管理相关要求,仅可使用13位物联网号码开展物联网等领域eSIM技术应用服务;运营商仅可在自有渠道办理物联网等领域eSIM技术应用服务,与转售企业合作提供相关服务须另行申请。

eSIM卡相比SIM卡能够带来哪些变革


所谓eSIM,即嵌入式SIM卡,英文全称为Embedded-SIM。本质上还是SIM卡,只是在形态上有所差异,从可插拔的金属卡片摇身一变成为一张虚拟的SIM卡,直接嵌入到设备芯片上,为每个终端设备提供身份证明得以接入运营商的网络。


虽然eSIM看不见摸不着,却一身都是本领,能打电话、发短信和发定位。此外,eSIM可直接与终端交互,通过App或者云端,在全球范围内将终端智能设备连接到所选择的当地网络,赋予设备始终处于最佳的网速和覆盖的能力。


早在2014年,eSIM商用进程已经在全球范围内开启。根据GSMA的数据,截止16年7月,全球有80家主要的运营商支持eSIM的模式,其中,包括AT&T、Verizon、德国电信、KDDI、NTT DoCoMo、西班牙电信等龙头运营商。


我们从以下几个方面分析eSIM技术为用户所带来的改变:


1.性能提升、更为便利:eSIM技术对于消费者而言所带来的便利是多方面的,比如:


(1)智能设备更加轻便,而且不再需要手动安装SIM卡了。

(2)消费者可以摆脱SIM卡限制,可以根据网络信号好坏、资费高低差异等环境因素,随时切换不同的运营商。

(3)对于拥有多个手机号码的用户而言,多号码管理将会变得更为简单。

(4)SIM卡插槽容易进入灰尘,剧烈震动导致接触不良,物联网部署尤其困难,而eSIM则没有这个担忧。

(5)可以更便捷地组建横跨多个运营商的物联网络。


比如一台汽车,销售、配送、分销和使用都可能涉及不同国家,如果它是在A国制造通信模块、在B国组装、销售到C国,用户再开着它在D国、E国、F国跨国自驾游,eSIM比锁定一家运营商的物理SIM卡,实在方便太多。


2.节约成本:在手机时代,我们为运营商贡献了很多的利润,尤其是国内的运营商垄断程度高,消费者在选择通讯服务没有太多的议价权,而eSIM为用户所带来的第二大好处便是成本的节约,具体表现在:


(1)传统SIM卡限制了设备的空间和设计,并增加了设备的工艺难度与制造成本,eSIM可以不再担心这些问题。

(2)由于消费者可以轻松切换不同运营商,传统的套餐计价方法将会失效。有传闻称,目前已经有公司在开发手机APP,可根据网速和资费,自动帮助手机用户切换运营商网络。

(3)用户出国旅行时,可以简单地一键激活当地运营商服务,而不再是以昂贵的国际漫游方式进行通讯。


3.安全性更高:eSIM技术除了便利以及节省成本外,安全性能的提升也是非常重要的。


比如说eSIM卡内所包含的安全信息,可用来帮助企业进行私有网络的身份验证;设备数据的远程管理、找回与删除等安全防护更加容易等等。


从可穿戴到车联网,eSIM技术应用百花开放


试想前几年,即便手上戴着智能手表,但是为了不错过任何电话、消息也不能距离手机太远,因为智能手表必须借助智能手机的网络才能实现连接和传输,一旦没有蓝牙、Wi-Fi等,它就相当于一块普通的电子手表。但是eSIM技术的崛起,颠覆了这种限制。eSIM使得智能手表拥有独立的身份证明,脱离手机及其他设备独立也可实现网络连接和数据传输。


除了手机之外,未来eSIM将会在物联网、车联网、可穿戴等众多的领域有广泛的应用。


eSIM卡在物联网领域的前景


尽管手机对eSIM的需求呼声更大,但eSIM更大的受益者,其实是物联网。当前,物联网空前发展,各种可穿戴设备、人体监控设备、车联网、智慧家庭、智能家居、智慧城市、智能抄表、定位跟踪等应用如同雨后春笋般蓬勃地发展起来,对于这些智能设备而言,通信和联网无疑是基础功能,eSIM的优势更加明显。运营商采用eSIM技术,显然是个更好的选择。


eSIM作为智能设备功能模块的组成部分,具备可重复擦写功能,可随时写入数据以更换运营商,能满足物联网设备对通信的安全性、稳定性的高要求。企业在生产过程中直接在物联网设备嵌入eSIM卡,以OTA的方式完成运营商安全认证。用户不必再插拔SIM卡,就可以直接选用设备所在地的运营商网络,并使用当地资费以节省跨国漫游成本。


eSIM卡在车联网的应用


实际上,eSIM业务最早是在车联网得到了规模性的发展和商用,它的技术也在车联网领域得到了检验,但为什么是车联网呢?


首先,车联网对通信的要求实际上是安全性的需求,嵌入式的卡在安全性上更有保障,当车发生事故的时候,在车主无法进行操作的情况下,车主要跟后台主动进行通信,那么eSIM起到了一个非常关键的作用,传统插拔卡显然不能够在发生碰撞后能够确保这个业务的正常的这种使用。


其次,车辆的进出口的跨境,它需要码号管理的服务。从车企的角度来讲,eSIM的成本无关紧要,他们更看重由eSIM带来的流程简化和便利性提升,降低物料管理、人力投入和操作流程的繁琐程度。


这些因素导致了很多车商是最先使用eSIM的M2M的这种服务,也就是说使用贴片卡并且进行码号管理服务。


eSIM在产业物联网的应用


产业物联网包含智慧城市、智能农业、智能交通、智能制造、智能医疗等行业。由于不同行业差异化较大,连接管理的需求错综复杂,管理维度和管理难度似乎都在与日俱增。


比如越来越多的全国性工业企业、建设企业,给员工佩戴智能手环,以便监测空气质量、心率、位置等关键变量,保障员工在恶劣条件下的健康和安全。eSIM通过OTA空中下载技术为数万设备同时擦写SIM卡,既简化了管理,又提升了智能手环的实用性和员工满意度。


智慧物流也是eSIM的典型应用场景之一,跨越不同城市乃至国家的物流车队,大多配备了采集各类数据的传感器,每天采集大量的遥测数据,其完整性和流通性非常关键。eSIM不仅降低漫游费用,而且让数据不会因为信号不佳或者更换SIM卡而产生中断。


随着物联网应用的进一步普及,以及5G通信、人工智能等新技术的逐步成熟,eSIM高集成、小型化、免维护、长连接等方面的优势会进一步显现。


eSIM卡在可穿戴设备等消费物联网的应用


消费物联网是eSIM最主要的应用领域之一,包括各种可穿戴设备、智能音箱、无人机、医疗健康设备、追踪定位器等,都是eSIM的重要应用载体。 


随着可穿戴等设备的普及,通信和联网也在成为这些智能硬件的一项标配功能。显然,相对于汽车、智能手机,可穿戴设备的内部空间要珍贵的多,特别是在电池技术还未取得突破性进展的前提下,因此eSIM显然是个更好的选择,


一个关于eSIM的时代正在来临


根据Strategy Analytics研报预测,到2025年用于物联网应用的eSIM的销量将增长到3.26亿美元,相较于现在将翻一番以上。目前终端厂商、运营商和eSIM技术方案提供商都纷纷"拥抱"eSIM技术,eSIM卡正拓展更多应用场景。


有机构预测,到2024年全球支持eSIM业务的智能手机出货量将超5亿部。


过去,运营商推广eSIM设备进展的比较缓慢。但是基于eSIM业务已经开展了数年时间,积累了丰富的实践应用经验。随着5G、大数据等底层技术的日渐成熟,三大运营商也加快了布局的速度、范围。


如今工信部对于三家运营商提供eSIM技术应用服务的批复,是eSIM发展路上的重要节点,让eSIM有望在2020年迎来重要的发展机遇。


而从目前eSIM产业链的发展来看,运营商、模组厂商、方案商和设备厂商也都做好了充足的准备迎接eSIM时代的到来。